Probiotiques : 3 choses que vous devriez savoir

Bien que les gens consomment des probiotiques depuis des milliers d’années, les scientifiques commencent à peine à comprendre comment ils affectent notre corps…

Que sont les probiotiques ?

Les probiotiques sont des bactéries ou des levures qui, lorsqu’elles sont consommées, sont censées améliorer le fonctionnement du système immunitaire et du système digestif ; le corps humain a besoin du bon équilibre entre les bonnes et les mauvaises bactéries pour fonctionner correctement.

Tout comme nous prenons des antibiotiques pour combattre les mauvaises bactéries qui nous rendent malades, la consommation de probiotiques favorise la croissance des bonnes bactéries dont notre corps a besoin pour digérer les aliments et prévenir les maladies.

Voici trois choses que vous devriez savoir au sujet des probiotiques :

Notre système digestif contient plus de 500 types de bactéries différentes…

Oui, notre système digestif regorge de millions de bactéries, et c’est une bonne chose. Un mauvais équilibre de la « flore intestinale » peut entraîner un certain nombre de problèmes digestifs, y compris la gazéité, la constipation, l’halitose chronique (mauvaise haleine), les infections urinaires, etc. Les souches microbiotiques servent à la renforcer de manière temporaire afin d’obtenir une stabilité entre les bonnes et les mauvaises bactéries.

Les Lactobacillus

C’est une des bactéries les plus courantes dans nos intestins. Bien que les lactobacilles soient présents naturellement dans les systèmes urinaire, digestif et reproducteur de l’homme, on les trouve également dans les aliments fermentés comme le yogourt, la choucroute, le tempeh, le pain au levain, ainsi que dans les suppléments en vente libre.

Les bifidobactéries

Les bifidobactéries sont présentes dans les intestins et constituent la majorité des bactéries en santé du colon. Le lait maternel contient de nombreuses espèces de bifidobactéries. Par conséquent, cette bactérie apparaît dans le tractus intestinal des nourrissons allaités au sein dans les jours qui suivent immédiatement la naissance. La quantité de bifidobactéries dans notre intestin diminue une fois que nous sommes sevrés, mais ce probiotique peut également être trouvé dans les suppléments et dans le yogourt, les produits de soja et certains fromages à pâte molle.

Les autres espèces de bifidobactéries sont le boulardii, le seul probiotique qui est la levure ; streptococcus thermophiles, une bactérie couramment utilisée dans les produits laitiers ; enterococcus faecium, trouvé dans les intestins des humains et des animaux ; et le leuconostoc, qui a été utilisé pendant des centaines d’années pour la fermentation des aliments tels que le chou et concombres.

Les probiotiques aident à la digestion

Des études récentes ont indiqué que les probiotiques peuvent prévenir ou traiter un certain nombre de conditions.

Le lactobacillus, par exemple, aide à améliorer la fonction digestive en prévenant la diarrhée, les infections des voies urinaires, le syndrome du côlon irritable, et l’intolérance au lactose.

On a démontré que les bifidobactéries améliorent la digestion chez les nourrissons et les enfants, préviennent la diarrhée, protègent contre la carie dentaire, régulent la tolérance au glucose et les lipides dans le sang.

La recherche a démontré que le S. boulardiimay aide à prévenir ou à traiter plusieurs des mêmes conditions, en plus de combattre Helicobacter pylori, une bactérie associée aux ulcères d’estomac.

Mais les probiotiques ne conviennent pas à tous

Cependant, pour les personnes dont le système immunitaire est affaibli, la consommation de probiotiques peut en fait augmenter leurs chances de tomber malade ou, s’ils sont déjà malades, les rendre encore plus malades, et les vitamines et suppléments ne sont pas réglementés.

Il s’agit d’une industrie auto réglementée dans laquelle les fabricants sont responsables de fournir un produit sûr qui contient exactement ce qu’on dit qu’il contient sur la bouteille.

Les fabricants ne font l’objet d’une enquête que lorsqu’il a été démontré que leur produit n’est pas sécuritaire, de sorte que vous ne pouvez être entièrement certain de ce qu’une vitamine ou un supplément contient à moins qu’il n’ait été testé par un tiers impartial.

Au milieu d’une marche sans fin de régimes à la mode, de modes d’exercice et de publicités de restauration rapide, de nombreuses personnes sont allées dans la direction opposée, choisissant plutôt de produire leurs propres aliments et/ou de payer plus cher pour manger des produits frais et de la viande sans pesticides ni hormones de croissance.

Les probiotiques sont un autre pas dans la même direction – une composante nécessaire à un régime alimentaire sain et équilibré – et une alimentation adéquate devient de plus en plus importante avec l’âge. Il n’est jamais trop tôt ni trop tard pour bien manger.

Comment choisir les probiotiques ?

Les probiotiques représentent un allié de santé important. En quantité suffisante, ils sont bénéfiques à l’organisme. Utilisés sous forme de complément alimentaire, ils permettent d’apporter différentes propriétés spécifiques. Mais pour cela, les produits doivent de bonne qualité. Afin de bien profiter de leurs bienfaits, il est donc nécessaire de trouver les meilleurs probiotiques.

A ce titre, différents critères doivent être pris en compte. Commencez de prime abord par acquérir des souches étudiées et identifiées, qui possèdent des effets bénéfiques démontrés. Ce sera encore mieux si la traçabilité est établie suivant des processus normés et justifiée par les autorités compétentes. Tel est le cas des produits issus des enseignes qui respectent les conditions de fabrication de l’industrie pharmaceutique.

Il faut avaler une quantité convenable afin de ressentir un bénéfice. La durée de traitement peut être plus longue en cas d’infections ou de maladies chroniques ou auto-immunes. Veillez également à varier les souches, les produits ou les marques. Aucun essai clinique ne garantit jusque-là l’efficacité significative d’une quelconque souche dans le temps.

De plus, il est possible de se retrouver avec des résultats dissemblables avec un même produit appliqué sur deux sujets différents. Les effets peuvent être rapides chez les uns et ralentir chez les autres. Privilégiez les souches qui ont une grande capacité de résistance à l’acidité de l’estomac et assure une bonne adhésion à la muqueuse intestinale. Il est à noter que certains produits intègrent des ingrédients micro-encapsulés pouvant optimiser ces paramètres.

Il vaut mieux choisir un probiotique stable, possédant une imperméabilité à l’air maximal et protégé avec un emballage en aluminium. Ce paramètre assure sa viabilité à long terme dans l’environnement ambiant, en termes d’humidité et de température.

Si vous ne savez pas par où commencer, envisagez l’aide d’une nutritionniste ou d’une retraite santé où vous aurez l’appui d’un personnel qualifié pour répondre à toutes vos questions et vous aider à faire la transition de façon saine.